Нашествие божьих коровок

Не знаю, случалось ли такое в каком-то ещё городе, но в Бердянске нашествия божьих коровок происходили регулярно, иногда даже каждый год. Причём матушка-природа тут, как ни странно, совершенно ни при чём.

В районе был винодельческий совхоз и уйма виноградников. Лоза – культура тонкая и разным болезням подверженная. Сейчас для борьбы с вредителями виноградники опрыскивают различной химией, а в 60-е и 70-е годы прошлого века на борьбу с тлёй выпускали божьих коровок, их естественного врага.

Где и как их выращивали, я не знаю до сих пор. Рассказывали, что выпускают их с самолёта над виноградными полями. Сельхозавиаторы, как и положено было в советское время, действовали по приказу сельхозруководства, а оно – по заранее утверждённому плану. За невыполнение которого (плана) по головке, как известно, не гладили.

Поэтому в назначенный день в «кукурузник» загружали ящики, а может и мешки, чёрт его знает, в чём этих божьих тварей перевозили и рассыпали над полями. Куда в этот день дул ветер никого, разумеется, не волновало: «Наше дело маленькое… Начальство приказало выпустить, мы и выпускаем…»

Именно так красновато-чёрная туча оказывалась над городом. Коровки облепляли дома, деревья и вообще всё и вся. В море их было тоже предостаточно.

Удивительно, но эти, в общем-то, мирные насекомые были жутко кусачими. Сведущие люди рассказывали, что их не кормят перед тем, как выпустить, чтобы они тлю вмиг сжирали. В результате это микрокоровье стадо пребольно кусало даже людей.

В памяти, непонятно как, отложился кусочек такого сюжета: я сижу в детском манеже и играю с божьими коровками. Мама рассказывала, что случай такой действительно был, причём я этих созданий даже съел достаточно…

В более сознательном возрасте таких нашествий я помню предостаточно. Мы собирали коровок в бутылки, жгли их, стравливали с другими насекомыми. Короче, всё что пацанам положено делать в свете открывшихся новых обстоятельств летних каникул…